Ces chauves-souris ont l’air terrifiantes

Arborant une envergure presque aussi large que la taille de Tom Cruise, la gigantesque chauve-souris à couronne dorée semble terrifiante lorsqu’elle vole en écartant ses ailes dans les airs, son corps maigre et velu soulignant l’énormité de ses ailes. Et lorsqu’elle se repose, elle ressemble à un vampire, enveloppé dans sa cape noire et caoutchouteuse.

Malgré sa taille imposante, cette mégachauve-souris frugivore, faisant partie d’une espèce originaire des Philippines, est inoffensive et ne tente pas d’attaquer les humains, qui empiètent sur leur habitat et les chassent illégalement pour le plaisir ou la nourriture, les plaçant ainsi sur la liste des espèces en voie de disparition.

La chauve-souris géante à couronne dorée est l’une des plus grandes espèces de chauve-souris au monde, avec une envergure d’environ 5 pieds 6 pouces, ce qui peut facilement supporter son petit corps, de sept à 11,4 pouces de taille et pesant moins de 3 livres.

Cette chauve-souris qui aime les figues, avec sa tête enveloppée dans une couronne dorée de fourrure, est un herbivore nocturne, cherchant la nourriture la nuit parmi les racines, les fruits et les légumes.

Bien que d’autres types de mégachauves-souris renard volant existent en Asie, en Afrique et en Australie, la renarde volante à couronne dorée (Acerodon jubatus) se trouve exclusivement dans les jungles des Philippines, vivant souvent en colonies pouvant atteindre jusqu’à 10 000 membres.

Pendant la journée, on peut le trouver en train de somnoler, accroché à ses orteils griffus, haut dans les cimes des arbres avec un groupe de ses amis. Parfois, les chauves-souris géantes dormiront également avec leurs petits cousins, les grands renards volants, qui ont une envergure de moins de cinq pieds.

Contrairement à de nombreuses autres chauves-souris, les chauves-souris géantes à couronne dorée ne dépendent pas de l’écholocalisation, préférant utiliser la vue et l’odorat pour naviguer dans les cieux.

Infatigable dans ses efforts de lutte contre la déforestation, la renarde volante joue un rôle important dans le multiple écosystème forestier, redistribuant les graines de figues après s’être nourrie, contribuant ainsi à la reforestation à travers les Philippines.

Malheureusement, plus les chauves-souris travaillent, plus les humains détruisent.

Selon Bat Conservation International (BCI), « plus de 90 % des forêts anciennes des Philippines ont été détruites, et l’espèce a complètement disparu de plusieurs de ses anciens sites de repos sur plusieurs îles. »

La destruction de son habitat naturel et la chasse, à des fins de vente, de sport et de consommation personnelle, provoquent un déclin rapide de la population de chauves-souris à couronne dorée, qui a diminué de 50 % entre 1986 et 2016. Depuis, l’espèce est répertoriée comme en danger par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Bien que les chauves-souris soient protégées par la loi philippine de 2001 sur la conservation et la protection des ressources fauniques, la loi n’est pas appliquée.

En fait, même si la majorité des lieux de repos de l’animal se trouvent dans des zones protégées, elles sont encore tuées en masse. Dans une pratique terriblement cruelle et inhumaine, les chasseurs tirent sur les créatures endormies pendant qu’elles se reposent, en blessant un certain nombre d’entre elles, dont beaucoup avec les orteils toujours agrippés à la branche, les empêchant de tomber lorsqu’elles sont tuées.

Et même si les humains constituent une énorme menace pour la population de chauves-souris, les renards volants ne sont pas timides et peuvent être trouvés dans les forêts près des villages ou des villes, perchés le long des routes ou simplement accrochés dans des zones peuplées où ils se sentent à l’aise. Cependant, capable de faire la distinction entre les zones sûres et dangereuses, ils se déplaceront et se reposeront dans des zones inaccessibles aux humains, comme sur des pentes à plus de 1 000 pieds au-dessus du niveau de la mer.

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Ces chauves-souris sont également des créatures extrêmement intelligentes, comparables à des chiens, et la recherche montre qu’elles apprennent rapidement avec une capacité significative de mémorisation.

Une étude sur le conditionnement opérant révèle que des chauves-souris renard volant élevées à la main ont été entraînées avec succès à actionner des leviers en échange d’une récompense de jus. Plus important encore, trois ans et demi plus tard, lorsque les chauves-souris sont revenues à la chambre expérimentale familière, elles ont immédiatement actionné les leviers, sachant qu’elles seraient récompensées.

Les chauves-souris ont des caractéristiques physiques uniques qui peuvent être perçues comme perturbantes ou effrayantes pour certaines personnes. Leurs ailes en cuir, leurs dents pointues et leurs grands yeux peuvent contribuer à un sentiment de peur ou de malaise.

Elles ont une mauvaise réputation en tant que créatures assoiffées de sang, mais il est important de noter que seules trois des 1 300 espèces de chauves-souris sont connues pour se nourrir de sang. Si vous pouvez passer outre le choc initial de son aspect effrayant, les renards volants à couronne dorée sont en fait assez adorables!

Que faire lorsque vous voyez un renard volant dans votre jardin ? (Philippines) par u/sakundes sur natureismetal

C’est vraiment triste de savoir que ces animaux innocents et intelligents sont tués et perdent leur habitat à cause de la déforestation. Si vous êtes d’accord, partagez cette histoire et contribuez à sensibiliser sur cette espèce en danger et inoffensive !

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